Brievenboeken
De verdwenen charme van gedachten en gevoelens onder briefomslag

Omdat we nog zo zelden met een echte brief worden verwend, kan het leuk zijn om de gepubliceerde correspondentie van anderen te lezen. Zo genoot ik heel erg van twee boeken met verzamelde brieven, de ‘Brieven van van Gogh’, in hoofdzaak aan zijn broer Theo, en de correspondentie van Joseph Roth en Stefan Zweig. In beide gevallen gaat het om een lang volgehouden samenspraak op schrift tussen mannen die heel erg aan elkaar zijn gehecht.… Lees verder

Geprogrammeerd om te falen 

Het gebeurde op een vrijdagavond, de volgestouwde vaatwasmachine liet het afweten. In de loop der dingen beslist een klein euvel. Maandagochtend werd meteen de elektroketen gebeld. Tenslotte was het tuig in kwestie niet eens vijf jaar oud en moest herstelling mogelijk zijn, dachten we.… Lees verder

‘Grensleven’ van Dorit Rabinyan
Liefde met checkpoints

Een Israëlische vrouw en een Palestijnse man worden op slag verliefd op elkaar. Ze beleven een hartstochtelijke, overweldigende, warme liefdesrelatie zonder toekomstperspectief. De Israëlische schrijfster Dorit Rabinyan kwam omwille van deze betekenisvolle en prachtige roman ‘Grensleven’ in haar land in het verdomhoekje terecht.… Lees verder

‘Were you born an asshole?
Or did you work at it your whole life?’

Even geleden werd ik net niet van de weg gereden door een witte … sportieve wagen, laten we het daar op houden, zonder vooroordeel omtrent bestuurders die hun identiteit met hun auto en rijstijl laten samenvallen. Rakelings scheerde hij/zij langs mijn rode karretje tegen zowat honderd kilometer per uur. Terwijl de bochtige weg en de snelheidsbeperking vijftig kilometer per uur raadzaam maken.… Lees verder

‘Olga’ van Bernhard Schlink
Weduwe van een doodgevroren dromer

Als het boek ‘Olga’ van Bernhard Schlink uit is, heb je een heel leven achter de rug. Enkele geluksmomenten laten het oplichten, het grootste deel ervan is wachten, hopen en net niet wanhopen omdat het teveel pijn doet. En doorgaan, almaar doorzetten in de cadans van onvermijdelijkheid. Met ‘Olga’ schept Bernhard Schlink een sterke vrouw. Een eigenzinnige vrouw die niettemin haar  leven lang letterlijk haar gedachten op een enkele man heeft gezet.… Lees verder

De kromme redenering van een politica

‘Door mijn politieke carrière hebben mijn kinderen hun mama weinig bij hen thuis gehad, en zelden lekker eten gegeten. Elke minuut vrije tijd heb ik in de uitbouw van de partij gestoken’, schreef Mercedes Van Volcem begin maart in een persbericht waarmee ze haar teleurstelling uitte over het feit dat ze de tweede plaats op de Open VLD-lijst voor de komende parlementsverkiezingen niet kreeg. Wat inmiddels is bijgespijkerd. … Lees verder

‘Darwin en de Beagle’ van Alan Moorehead
Een scheepsreis naar de oertijd. Het verhaal van een fijnzinnig mens en de ongenadige natuur

Charles Darwin is een figuur waarover een mens denkt, ik had hem willen kennen. Niet alleen als scherpzinnige en volhardende wetenschapper die de mensheid de evolutietheorie schonk. Maar ook als mens, niemand drong dieper in de natuur door dan hij, Darwin zag er de idyllische en de meedogenloze kanten van. Hij kon ze in gedachten niet verzoenen en melancholie werd zijn eigen tweede natuur.… Lees verder

Noah’s ark

Geen idee wat u van afgelopen zomer vond. Sommige mensen genoten van het mediterrane klimaat. Ikzelf vond het iets te veel van het goede. Erger was dat de vlinders in mijn tuin het eens met me waren. Door de warmte en de droogte verschrompelden de bloemen, vonden de vlinders geen nectar meer en verdwenen. En de vogels hadden dorst, zoveel was zeker. Ik heb ze van water voorzien, net als de familie egel. Rond ons huis was een en ander niet pluis. Dat kon ik, die me zo begenadigd voel omdat we op die groene plek mogen wonen, met eigen ogen zien. De klimaatverandering in het klein. Dat mens en natuur er op andere plaatsen in de wereld meer van… Lees verder

Michael Palin brengt poolexpeditie van HMS Erebus tot leven

‘Erebus, het verhaal van een schip’ is natuurlijk ook het verhaal van 24 officieren en 110 manschappen die halfweg de 19 de eeuw een manmoedige reis aanvatten, eerst naar de magnetische zuidpool en later naar de noordpool om er de noordwest doorvaart verder te exploreren. Van die laatste reis keerden ze niet terug. Hoe beleefden ze de noordpoolwinter en wat gebeurde er voor ze in dat barre landschap aan hun einde kwamen?… Lees verder

‘The woman upstairs’ van Claire Messud
Lamentatie over bedrog in de vriendschap

Lamentatie over bedrog in de vriendschap ‘How angry am I? You don’t want to know. Nobody wants to know about that.’ De openingszin van ‘The woman upstairs’ van Claire Messud onthult helemaal waarover het boek gaat, van de eerste bladzijde tot de climax klinken boosheid en frustratie als basso continuo of overdonderende paukenslag. Mijn probleem daarmee, ik hou er niet zo van, ze helpen niemand verder.… Lees verder