‘Leven, over de weg van geluk, begrip en liefde’ van Thich Nhat Hanh

De boeken van Tich Nhat Hanh staan vol troostende en helende gedachten. Voor mensen die iemand moeten missen die ze eigenlijk niet kunnen missen, voor moeilijke momenten in het leven en zelfs voor het tijdstip waarop het leven eindigt. Natuurlijk is er een immens verschil tussen het filosofisch niveau van zijn woorden en de diepmenselijke emoties waarmee we allemaal te maken krijgen. Beiden bij elkaar brengen, vergt een levenslange oefening. Daarom kreeg zijn jongste boek de titel ‘Leven’ mee en wijst het ‘de weg van geluk, begrip en liefde’.… Lees verder

‘Alles voor Vincent’
‘Het leven van Jo van Gogh-Bonger’ van Hans Luijten

Na een leven lang te zijn genegeerd, kent iedereen de post-impressionistische schilder Vincent van Gogh. Niet alleen de tijd heeft zijn werk gedaan om zijn schilderkunst tot grote hoogten te tillen. Vooral Jo Bonger, zijn schoonzus en weduwe van Theo van Gogh, werkte onvermoeibaar om wat ze als legaat van de familie van Gogh ontving bij andere kunstenaars en het grote publiek bekend te maken.… Lees verder

Brievenboeken (deel 1)
De verdwenen charme van gedachten en gevoelens onder briefomslag

Omdat we nog zo zelden met een echte brief worden verwend, kan het leuk zijn om de gepubliceerde correspondentie van anderen te lezen. Zo genoot ik heel erg van twee boeken met verzamelde brieven, de ‘Brieven van van Gogh’, in hoofdzaak aan zijn broer Theo, en de correspondentie van Joseph Roth en Stefan Zweig. In beide gevallen gaat het om een lang volgehouden samenspraak op schrift tussen mannen die heel erg aan elkaar zijn gehecht.… Lees verder

Geprogrammeerd om te falen 

Het gebeurde op een vrijdagavond, de volgestouwde vaatwasmachine liet het afweten. In de loop der dingen beslist een klein euvel. Maandagochtend werd meteen de elektroketen gebeld. Tenslotte was het tuig in kwestie niet eens vijf jaar oud en moest herstelling mogelijk zijn, dachten we.… Lees verder

‘Grensleven’ van Dorit Rabinyan
Liefde met checkpoints

Een Israëlische vrouw en een Palestijnse man worden op slag verliefd op elkaar. Ze beleven een hartstochtelijke, overweldigende, warme liefdesrelatie zonder toekomstperspectief. De Israëlische schrijfster Dorit Rabinyan kwam omwille van deze betekenisvolle en prachtige roman ‘Grensleven’ in haar land in het verdomhoekje terecht.… Lees verder

‘Were you born an asshole?
Or did you work at it your whole life?’

Even geleden werd ik net niet van de weg gereden door een witte … sportieve wagen, laten we het daar op houden, zonder vooroordeel omtrent bestuurders die hun identiteit met hun auto en rijstijl laten samenvallen. Rakelings scheerde hij/zij langs mijn rode karretje tegen zowat honderd kilometer per uur. Terwijl de bochtige weg en de snelheidsbeperking vijftig kilometer per uur raadzaam maken.… Lees verder

‘Olga’ van Bernhard Schlink
Weduwe van een doodgevroren dromer

Als het boek ‘Olga’ van Bernhard Schlink uit is, heb je een heel leven achter de rug. Enkele geluksmomenten laten het oplichten, het grootste deel ervan is wachten, hopen en net niet wanhopen omdat het teveel pijn doet. En doorgaan, almaar doorzetten in de cadans van onvermijdelijkheid. Met ‘Olga’ schept Bernhard Schlink een sterke vrouw. Een eigenzinnige vrouw die niettemin haar  leven lang letterlijk haar gedachten op een enkele man heeft gezet.… Lees verder