‘An Artist of the Floating World’ van Kazuo Ishiguro
Met trage, afgemeten passen door een stukje Japanse geschiedenis wandelen

Wie lang genoeg leeft, ziet de wereld verschuiven. In ‘An Artist of the Floating World’ van Kazuo Ishiguro wordt zorgvuldig beschreven hoe de kunstenaar Masuji Ono bijdroeg aan de militarisering van Japan en hoe hij na de oorlog toch zijn kalme leventje kan verder zetten.   Kazuo Ishiguro is een Japans-Britse schrijver. Hij werd in… Lees meer »

‘Clock dance’ van Anne Tyler
Prêt-à-porter voor iedereen

AnneTyler werkt met de stofjes en patroontjes waaruit het leven zelf gemaakt is. Zo schrijft ze boek na boek. Het levert geen haute couture van de literatuur op. Maar met comfort reading is niets mis deze dagen. De Amerikaanse schrijfster Anne Tyler verzint levenslijnen en plots aan de lopende band, steeds weer verzeilt een of… Lees meer »

‘Gekromde tijd in Krems’ van Claudio Magris of
‘hoe ouder een mens wordt, hoe meer hij op zichzelf begint te lijken’

Als een mens ouder wordt schuift hij langzaam, maar zeker, naar de rand. Van het vermeende ‘er toe doen’ naar het, misschien nog sterker vermeende, ‘er niet meer toe doen’. Het is de tijd die dat met ons doet. Het overkomt zelfs schrijvers, het gevoel bekruipt misschien zelfs de Italiaanse auteur, germanist en filosoof Claudio… Lees meer »

Montaigne in lockdown

We zijn nog lang niet klaar met het covid-19 virus. Wat heeft dat met Michel de Montaigne (1533 – 1592) te maken? De Franse renaissance-schrijver en politicus koos er zelf voor om zich uit het publieke leven terug te trekken en zich op zijn landgoed nabij Bordeaux te vestigen. Daar werd hij door zijn persoonlijke… Lees meer »

‘De koloniale tentoonstelling’ van Erik Orsenna
Als in coronatijden de eigen boekenplank een boekenwinkel wordt…

‘De koloniale tentoonstelling’ is in feite een expositie van een mensenleven. Gabriël Orsenna vertelt zijn leven aan zichzelf en aan de zoon die hij nooit had. Een leven met uitgestalde filosofische, erotische, politieke en historische curiosa, waarbij je als lezer geboeid de zalen en de vitrinekasten afgaat. Aan het einde moet je vaststellen, het is… Lees meer »

Grote verwachtingen, in Europa 1999 – 2019
van Geert Mak

‘De werkelijkheid tart de verbeelding’ zou een gepaste ondertitel bij dit nieuwe monumentale werk van de Nederlandse journalist en schrijver Geert Mak kunnen zijn. Zoals wij de wereld zien, lopen er gelukkig nogal wat vriendelijke en welwillende mensen onder de zon. Maar in de wandelgangen van politieke en economische machthebbers zoals Mak ze beschrijft, heerst,… Lees meer »