Category Archives: Relationeel

Relationeel

‘The woman upstairs’ van Claire Messud
Lamentatie over bedrog in de vriendschap

Lamentatie over bedrog in de vriendschap ‘How angry am I? You don’t want to know. Nobody wants to know about that.’ De openingszin van ‘The woman upstairs’ van Claire Messud onthult helemaal waarover het boek gaat, van de eerste bladzijde tot de climax klinken boosheid en frustratie als basso continuo of overdonderende paukenslag. Mijn probleem daarmee, ik hou er niet zo van, ze helpen niemand verder.… Lees verder

‘De acht bergen’ van Paolo Cognetti
Veel existentiëler zal een roman niet meer worden

Mensen trekken de bergen in, laten er hun sporen achter, proberen ze te beheersen of er zich zelfs thuis te voelen. En toch is de hoofdrol in het boek weggelegd voor de bergen. Zij bepalen of het lukt en beslissen uiteindelijk over het lot van hun bezoekers. Cognetti schreef geen autobiografische roman, wel een soort van verlengstuk van zijn leven. Zoals het eventueel ook had kunnen zijn. Op die manier probeert hij greep te krijgen op mensen en dingen om hem heen en ze ook te ‘begrijpen’. Dat vindt hij nodig want hij houdt er oprecht van en die liefde is tastbaar in zijn verhaal. Mensen leven er niet langs elkaar heen maar zijn bijzonder betekenisvol voor elkaar, zelfs als… Lees verder

‘De Wertheims, twee oorlogen, één familiegeschiedenis’ van Silvia Tennenbaum
Tranches de vies, tranches d’histoire

Niets blijft wat het is. Soms vormen extreme omstandigheden de katalysator van een proces van verval. ‘De Wertheims’ is slechts een van de vele verhalen over de teloorgang van een vooraanstaande Joodse familie tijdens het naziregime. Historische ontwikkelingen verstrengelen zich met een persoonlijke geschiedenis. Precies die verknoping weet Tennenbaum nauwgezet te schetsen.… Lees verder

‘Mothering Sunday’ van Graham Swift
Hoe een verzwegen verleden tot talloze verhalen leidt

Een dienster die een verhouding heeft met een man uit de klasse waarvoor ze werkt. Niet lang na de eerste wereldoorlog kon je dat wellicht geen uitzonderlijke situatie noemen. Bijzonder wordt het wel wanneer Jane Fairchild, als oude vrouw, nog steeds wordt geïnterviewd over haar succesvolle schrijverscarrière en blijkt dat ze haar geheim altijd bewaarde en in haar verhalen slechts rond de waarheid cirkelde omdat niemand het echte leven kan navertellen en een schrijver altijd in leugens handelt.… Lees verder

De nieuwe man is in de maak

Het zou geen probleem mogen zijn en als het er een is dan los je het op. Zo ongeveer luidt het advies aan mensen als het erom gaat hun leven in te richten en een gezin met werk te combineren. In ‘mijn tijd’ lag het anders. Dan moest je niet teveel nadenken over hoe je de klus zou klaren want dat ging ten koste van de effectiviteit. Je er blind ingooien, keihard werken en ad hoc hulp zoeken.… Lees verder

‘Leven na leven’, het komt goed, zo goed als mogelijk

Als we een beetje krampachtig leven is het omdat we slechts een enkele kans krijgen, tenminste zo denken heel wat mensen erover. In ‘Life after Life’, het nieuwste boek van de Britse Kate Atkinson, schenkt de schrijfster het hoofdpersonage Ursula Todd nochtans een hele reeks levens, als variaties op eenzelfde thema. ‘Tot ze het eindelijk goed doet’, meldt het boekomslag. Iedere lezer kan, hoofdstuk na hoofdstuk, voor zichzelf de vraag beantwoorden of hij genoeg moed zou hebben om steeds weer terug te keren.… Lees verder

Een goed gesprek is een samenspraak

Een goed gesprek is een delicate evenwichtsoefening maar het pakt wel eens helemaal anders uit. Sommige gesprekspartners hebben de onhebbelijkheid om het laken helemaal naar zich toe te trekken. Niet veel aan te doen trouwens, het enige wat in uw mogelijkheid ligt is proberen u daar zelf niet schuldig aan te maken. Het doet er niet steeds evenveel toe. Als u een triviaal babbeltje hebt bij een toevallige ontmoeting, hoeft u er niet mee te zitten wanneer de tegenspeler voortdurend in de contramine gaat of een onverbeterlijke zeur blijkt te zijn. Maar wanneer u er een werkplek mee deelt, is het wel leuk als de gesprekspartners ‘elkaar waard zijn’. Toch blijken heel wat mensen aan een bepaalde gespreksstijl vast te… Lees verder

Zilveren bruiloft wordt steeds vaker zilveren scheiding

Het huwelijk is van inhoud veranderd, mensen blijven samen omdat ze echt iets voor elkaar betekenen. Als dat niet het geval is, wordt een streep onder het verhaal getrokken, ook als het huwelijk heel wat jaren heeft geduurd. Late scheidingen vormen de sterkst groeiende groep binnen het totaal aantal verbrekingen. Er is een tijd geweest dat echtparen na 25 jaar huwelijk niet meer konden scheiden tenzij van tafel en bed. Terwijl het aantal ‘late scheidingen’ nu juist sterk toeneemt. De Russische president Poetin en zijn ex-vrouw Lyudmila die begin deze zomer het eind van hun huwelijk aankondigden, zitten slechts in de voorhoede. Dat mensen ook na een lang huwelijksleven gaan scheiden heeft alles met levensverwachting te maken. Vroeger redeneerde men… Lees verder

Wetenschappelijk onderzoek naar premenstrueel syndroom zoekt vrijwilligsters

De meeste vrouwen voelen zich een beetje anders naargelang de fase van hun menstruatiecyclus. Het premenstrueel syndroom zou slechts vijf procent van alle vrouwen helemaal ongemoeid laten. Evenveel vrouwen hebben bijzonder veel last, ze lijden aan het dysforisch premenstrueel syndroom. Aan de Universiteit van Antwerpen loopt momenteel een studie naar de oorzaken van deze ongemakken. Vrijwilligsters worden gezocht om deel te nemen aan dit voor alle vrouwen belangrijk onderzoek. Bij drie tot acht procent van de vrouwen treedt het premenstrueel syndroom (PMS) op onder een meer ernstige vorm, het zogenaamd dysforisch premenstrueel syndroom (PMDD). Als bij PMS de klachten mild zijn breken ze hier in alle hevigheid uit. Emotionele symptomen zoals ernstige verstoring van het gemoed neigend naar depressie, prikkelbaarheid,… Lees verder

Gelukkig kinderloos

De keuze om al dan niet kinderen te hebben, is intiem. Wat niet belet dat ze vroeg of laat publiek domein wordt, vooral vrouwen die kiezen om er geen te hebben, lijken zich wel eens te moeten verantwoorden. Een  gezelschap van Amerikaanse schrijfsters, actrices en stand up comedians was  het grondig beu en samen schreven ze er een hilarisch boek over: ‘No kidding, Women Writers on Bypassing Parenthood.’ Dat moederschap een voor de hand liggende rol, eventueel bijrol, is voor een vrouw maakt de samenleving wel duidelijk. Het lijkt er gewoon bij te horen. Zelfs in tijden van de nieuwe man, zijn het vooral vrouwen die worden aangesproken op het al dan niet beantwoorden aan de verwachting dat een stel… Lees verder