De kromme redenering van een politica

‘Door mijn politieke carrière hebben mijn kinderen hun mama weinig bij hen thuis gehad, en zelden lekker eten gegeten. Elke minuut vrije tijd heb ik in de uitbouw van de partij gestoken’, schreef Mercedes Van Volcem begin maart in een persbericht waarmee ze haar teleurstelling uitte over het feit dat ze de tweede plaats op… Read More »

‘Darwin en de Beagle’ van Alan Moorehead
Een scheepsreis naar de oertijd. Het verhaal van een fijnzinnig mens en de ongenadige natuur

Charles Darwin is een figuur waarover een mens denkt, ik had hem willen kennen. Niet alleen als scherpzinnige en volhardende wetenschapper die de mensheid de evolutietheorie schonk. Maar ook als mens, niemand drong dieper in de natuur door dan hij, Darwin zag er de idyllische en de meedogenloze kanten van. Hij kon ze in gedachten… Read More »

Noah’s ark

Geen idee wat u van afgelopen zomer vond. Sommige mensen genoten van het mediterrane klimaat. Ikzelf vond het iets te veel van het goede. Erger was dat de vlinders in mijn tuin het eens met me waren. Door de warmte en de droogte verschrompelden de bloemen, vonden de vlinders geen nectar meer en verdwenen. En… Read More »

Michael Palin brengt poolexpeditie van HMS Erebus tot leven

‘Erebus, het verhaal van een schip’ is natuurlijk ook het verhaal van 24 officieren en 110 manschappen die halfweg de 19 de eeuw een manmoedige reis aanvatten, eerst naar de magnetische zuidpool en later naar de noordpool om er de noordwest doorvaart verder te exploreren. Van die laatste reis keerden ze niet terug. Hoe beleefden… Read More »

‘The woman upstairs’ van Claire Messud
Lamentatie over bedrog in de vriendschap

Lamentatie over bedrog in de vriendschap ‘How angry am I? You don’t want to know. Nobody wants to know about that.’ De openingszin van ‘The woman upstairs’ van Claire Messud onthult helemaal waarover het boek gaat, van de eerste bladzijde tot de climax klinken boosheid en frustratie als basso continuo of overdonderende paukenslag. Mijn probleem… Read More »

De wonderlijke, wijze wereld van Tove Jansson

Van een trollenfamilie hoeven we niets over het leven te leren. Of toch? Wie de boeken van Tove Jansson over de moeminfamilie leest, kan zich warmen aan hun kalme levensvreugde, hun liefdevolle omgang met elkaar en hun vrienden. Tove Jansson (1914 – 2001) was schrijfster en beeldend kunstenaar. Ze werd geboren in een Zweedstalige Finse… Read More »

‘Alles goed’ in een stellige, eenduidige wereld

Naar verluidt zou de Franse componist Eric Satie (1866 – 1925) de beleefdheidsvraag ‘comment allez-vous?’ steevast hebben beantwoord met ‘comme vous voulez’. Daarmee gaf Satie aan dat de beleefdheidsvraag, wat hem betrof, niet eens op een oprecht antwoord uit is. Vandaag de dag klinkt de variant als ‘alles goed?’ Omdat de vraag als een vaststelling… Read More »

‘De Wertheims, twee oorlogen, één familiegeschiedenis’ van Silvia Tennenbaum
Tranches de vies, tranches d’histoire

Niets blijft wat het is. Soms vormen extreme omstandigheden de katalysator van een proces van verval. ‘De Wertheims’ is slechts een van de vele verhalen over de teloorgang van een vooraanstaande Joodse familie tijdens het naziregime. Historische ontwikkelingen verstrengelen zich met een persoonlijke geschiedenis. Precies die verknoping weet Tennenbaum nauwgezet te schetsen.