Category Archives: Inspirerend

Inspirerend

Routine en inspiratie zijn dikke vrienden

U hebt belangrijk werk te doen, iets ongezien en creatief misschien. Maar u talmt, u loopt nog maar eens langs de koffiehoek of checkt uw mail. Niets dat niet kan wachten, en toch krijgt het voorrang op wat u eigenlijk wil doen. U maakt zichzelf wijs dat de inspiratie zo dadelijk neerstrijkt. Die blijft echter uit tenzij u gewoon plichtmatig uw taak aanvat. Misschien zijn grote kunstenaars of wetenschappers wel de meest plichtsbewuste mensen die er zijn, velen houden maniakaal vast aan routines en delen hun dag in functie van hun werk in. Bevlogenheid of nachtelijke passages van inspiratie zijn eerder zeldzaam. Of zoals Thomas Edison, uitvinder van de gloeilamp wist, het geniale bestaat voor 99 procent uit transpiratie en… Lees verder

Gecultiveerd klaplopen

Het leven is kort en het laatste wat we willen is onze tijd verknoeien. Handelen en nuttige dingen doen, lijkt dan ook de boodschap. Filosoof John Hodgkinson meent nochtans dat voortdurend in de weer zijn zo zijn kwalijke kanten heeft en richtte in Londen de ‘Idler Academy for Philosophy, Husbandry and Merriment’ op. Daarin promoot hij nochtans alles behalve leegheid maar een leuke, leerrijke en wel gevulde vrije tijd. Komt het beste altijd en noodzakelijk voort uit hard en gefocust werken? Heeft ‘ledigheid’ dan helemaal geen nut? En wat is ledigheid nu helemaal? Over tijdsbesteding wordt ook wel in stereotypen gedacht, na een volle dagtaak is het perfect aanvaardbaar dat je lui voor de televisie wegzakt en doorslikt wat men… Lees verder

De weg naar succes, geven, nemen of matchen?

Intuïtief denken we dat mensen die goed voor zichzelf zorgen en meer nemen dan ze geven het meest succes boeken. In zijn boek ‘Give and Take: A Revolutionary Approach to Success’ legt Adam Grant, Amerikaanse organisatiepsycholoog en Wharton professor, uit dat het even anders ligt en hoe ingewikkeld de samenwerkingsmodellen in werkelijkheid zijn. Uit een portret van Adam Grant, Amerikaanse organisatiepsycholoog en Wharton professor, in de New York Times blijkt hoezeer de man zelf bereid is tot geven. Zijn vrouw verzucht dat ze hem vaak vraagt om toch maar eens ‘neen te zeggen’. Grant lijkt er gewoon niet toe in staat, hij is er altijd voor anderen. Daarmee distantieert hij zich duidelijk van de uitspraak van de schrijver Mark Twain… Lees verder

Zen, niet iets om te hebben maar om te zijn

De hectische wereld om ons heen heeft zen ontdekt, als idee en zelfs als product. Mocht het kunnen hij zou er zich al lang meester van hebben gemaakt. Het zal voorlopig bij een oppervlakkige omarming blijven. Zen is namelijk geen product dat u kunt kopen en zelfs geen lifestyle die een mens zich op een of andere manier kan toe eigenen. Voor wie nog nieuwsgierig is, een meer dan voorzichtige poging om zen te vatten in de woorden van boeddhistisch geleerde Daisetz Suzuki. Bij ons, in het westen, bestaat er douchegel die u een zengevoel zou bezorgen en wellicht nog veel meer. Zen komt nochtans niet in bubbeltjes of via de gastronomie op onze weg. Ook in het oosten is… Lees verder

Hoe het kapitalisme van zijn geloof af viel

De goede berichten over economie en financiën zijn de wereld uit. Wat mensen op de duur het idee geeft dat we nooit meer van de crisis af raken. In dat geval moeten we minstens proberen om ze te begrijpen, wie weet leidt dat wel naar een remedie. De Italiaanse filosoof Giorgio Agamben werpt een licht op ‘de tijd van het einde’ die we nu beleven. Het is altijd goed om naar je verleden te kijken als je het heden wil begrijpen, meent de Italiaanse filosoof Giorgio Agamben. Daarom doet hij een soort van archeologisch onderzoek naar het oorsprong en evolutie van het kapitalisme. Europese mensen kunnen dat tenminste doen, in tegenstelling tot Amerikanen die enkel de vlucht vooruit lijken te… Lees verder

Van zittend naar beweeglijk leven

Lang stil zitten, is niet goed voor de gezondheid. Bewegen en sporten is prima maar het zittend leven opgeven is beter. Bewegen, slapen en gezondheid hebben een soort van driehoeksverhouding al kunnen  wetenschappers niet precies uitmaken hoe ze op elkaar inwerken. Wel geven mensen die voldoende en goed slapen aan dat ze zich beter en gezonder voelen dan mensen met minder uren slaap of een geringere slaapkwaliteit. Bewegen en sporten bevorderen het vlot inslapen en de algemene slaapkwaliteit. Tenminste op voorwaarde dat je niet vlak voor je naar bed gaat in actie schiet. Dan komt het er eerder op aan om te ont-winden dan om je op te winden. Afgezien daarvan bestaat er een direct verband tussen bewegen en gezondheid.… Lees verder

Verdwaalde vrouw in autowereld

Het zou een mooi principe kunnen zijn, als mensen langer moeten of mogen werken, dan auto’s ook. Ik maakte er alvast een begin mee, precies dertien jaar ging mijn auto mee. Toen ik hem zag wist ik dat hij de ware was en kocht hem binnen het half uur. Nu zoek ik al maanden naar een vervanger en begeef me, meer dan me lief is, in de wereld van de automobiel. Het is en blijft een mannenwereld. Ik vind mijn oude auto nog steeds mooi en van een klassevolle eenvoud. Destijds was ik er zo goed als verliefd op. Op onze lange relatie van rustig rijgenot komt niet echt sleet, wel op mijn stalen geliefde. Eerlijk gezegd, ik was eigenlijk… Lees verder

Borgen of een delicate kwestie bespreekbaar

Mist u de Deense serie Borgen ook? Hoe ontspannend was het om als afsluiter van de werkweek de eigen sores in te ruilen voor de morele vraagstukken en de work-life balance zorgen van premier Birgitte Nyborg. Als Birgitte Nyborg in het politiek bedrijf zit, ziet ze eruit alsof ze zo uit de strijkmangel is gehaald,  kapsel en blouse onveranderlijk mooi in de plooi. Ook op privé-terrein beweegt ze zich op stiletto’s voort, kortom de Deense premier kiest voor zichzelf nooit de makkelijkste weg en altijd blijven decorum en stijl bewaard. Dat maakt mee de charme uit van de serie Borgen. Ze blijft oogstrelend en kan dus ongestraft een problematiek aankaarten die maatschappelijk bijzonder, zelfs ongemeen gevoelig ligt. Hoe kun je… Lees verder

Meisjes opvoeden

Nog niet zo heel lang geleden leek jongens opvoeden risicovoller dan meisjes grootbrengen. Hun schoolse carrière loopt dikwijls wat minder vlot en het risico dat ze door de peergroup op sleeptouw worden genomen, lijkt groter. Vandaag is wel duidelijk dat meisjes een minstens even kwetsbare groep vormen. En wel omdat de kleine vrouwtjes als ‘big business’ worden gezien. Onze genadeloze samenleving ziet ons allemaal eerst en vooral als consument maar jonge meisjes zijn misschien nog net iets gevoeliger en meer beïnvloedbaar. Bovendien zitten meisjes en vrouwen in de vuurlijn van de nooit aflatende stroom van reclamecampagnes. Ze krijgen zelden een voldoende, voortdurend worden ze aangespoord om hun uiterlijk bij te spijkeren. Eerst komt het lichaam en als het meevalt, is… Lees verder

‘Zit er niet mee dat je een meisje bent’

Om meer vrouwen in de wetenschappen te krijgen, moeten heel jonge meisjes worden aangemoedigd. Dat vond Albert Einstein die het probleem al vroeg aanpakte. Te weinig vrouwen kunnen worden overhaald om wetenschappen te studeren en op beroepsniveau blijft de genderongelijkheid aldus bestaan. Albert Einstein vond dat je het best helemaal aan de basis kon beginnen en heel jonge meisjes moest aanmoedigen. De grote wetenschapper ontving veel post van jonge kinderen over de hele wereld, uit nieuwsgierigheid of omdat ze iets precies wilden weten, schreven ze hem. Naar verluidt was Einstein dol op kinderen en was hij graag in hun gezelschap. Hoewel de relatie met zijn eigen kinderen nogal getroebleerd was. Zo is het nog steeds een raadsel wat het lot… Lees verder

‘The Feminine Mystique’ als begin van de tweede emancipatiegolf

Precies vijftig jaar geleden werd het boek ‘The Feminine Mystique’ van Betty Friedan gepubliceerd. Het was een tijd waarin het huishouden het perspectief was van de doorsnee middenklasse vrouw, iets waarvan ze bepaald niet vrolijker werd. Friedan omschreef dat als ‘het probleem dat geen naam had’ en wees op de sociale achtergrond ervan. Betty Friedan werd in 1921 geboren als Bettye Naomi Goldstein. In haar boek ‘The Feminine Mystique’ dat op 17 februari 1963 uitkwam, nam ze het op tegen de na-oorlogse ideologie die vrouwen uit de middenklasse zo goed als altijd in de rol van huis vrouw duwde en haar alle andere kansen ontnam. Het frappeerde Friedan dat heel wat vrouwen uit haar omgeving zo ongelukkig waren, hoewel ze… Lees verder

Lezen voor elkaar

Er is maar een wereld en die hebt u niet te kiezen. Tenzij u leest natuurlijk, dan gaan er zoveel werelden open als er boeken zijn. 2013 is heel speciaal, het wordt het jaar van het voorlezen en van het delen van het boekenplezier met kleine en grotere kinderen of met elkaar. We doen veel om schoonheid op het spoor te komen, reizen of musea bezoeken, diepzeeduiken of door natuurgebieden fietsen. Maar dat is niet voor iedere dag weggelegd. Wel kunt u iedere dag samen met uw kind in een kinderboek onderduiken. Kinderboeken zijn in elke bibliotheek voor handen. Zij vormen wondere werelden, een samengaan van een mooi verhaal en dikwijls betoverende illustraties. Groot worden is een moeilijke opdracht. Er… Lees verder