Category Archives: Literair

Over boeken

‘De wereld vergeten’ – Maria Dueñas
zo eenvoudig blijkt dat niet te zijn

‘De wereld vergeten’ van Maria Dueñas is een sloom verhaal met vaart verteld. Een bizarre combinatie.Je kiest een boek uit om te lezen, of het boek kiest jou, omdat er ‘iets’ tussen jullie twee op gang komt. In het begin is het een nauwelijks waarneembare vonk die over springt en eenmaal goed op weg wordt het boek een ‘compagnon de route’, tot de laatste pagina. Je kan er moeilijk afscheid van nemen, verlangt ernaar tussen je bezigheden door en aan het eind van het verhaal voel je al het gemis van een dierbare vriend. Die natuurlijk altijd dicht bij blijft. Zo gaat het als het goed is. En vaak is het goed. Bijna elk boek vult op een of andere… Lees verder

Mijn wilde tuin, ‘Aantekeningen van een wildtuinier’ van Meir Shalev
Millimeterwerk in de natuur

Altijd zijn Meir Shalevs verhalen in de Israëlische grond geworteld. En bovendien met de levens daar verstrengeld. In ‘Aantekeningen van een wildtuinier’ is het eerste zeker waar en zijn mensen vooral belagers van de tuin. Shalev heeft het immers over zijn bijna intieme verhouding met het stukje land dat bij zijn huis hoort waarin hij en de natuur een hoogst persoonlijk verbond sluiten. Daarom ziet zijn tuin er waarschijnlijk uit als geen enkele andere tuin.… Lees verder

‘Mothering Sunday’ van Graham Swift
Hoe een verzwegen verleden tot talloze verhalen leidt

Een dienster die een verhouding heeft met een man uit de klasse waarvoor ze werkt. Niet lang na de eerste wereldoorlog kon je dat wellicht geen uitzonderlijke situatie noemen. Bijzonder wordt het wel wanneer Jane Fairchild, als oude vrouw, nog steeds wordt geïnterviewd over haar succesvolle schrijverscarrière en blijkt dat ze haar geheim altijd bewaarde en in haar verhalen slechts rond de waarheid cirkelde omdat niemand het echte leven kan navertellen en een schrijver altijd in leugens handelt.… Lees verder

Alles is een mogelijkheid in een wereld zonder eigenschappen

De man zonder eigenschappen van Robert Musil (M.J.H. De Geest) – Veel boeken zijn geschreven over wat is en hoe het is, hoe het beter zou zijn en hoe het er op zijn slechtst kan uitzien. Weinig boeken hebben de bestaande wereld als een van de vele mogelijke als expliciet thema, de eeuwige aarzeling tegenover de werkelijkheid. De man zonder eigenschappen kent haar en leeft ernaar.… Lees verder

‘Het Grote Huis’ van Nicole Krauss

Een verhaal over dingen die te zwaar om dragen zijn – (M.J.H. De Geest) – Hoe is het om zoveel pijn op papier vast te pinnen, hoe kun je het, vroeg ik me af bij het lezen van ‘Het Grote Huis’ van Nicole Krauss. De schrijfster van haar kant vroeg zich af hoe is het om dingen te beleven waar eigenlijk niet mee te leven valt en maakte met het antwoord op die vraag een prachtige roman. Zodat u zich niet door de misère hoeft te laten afschrikken en het boek ongelezen laat. Ook moeizame levens kunnen met mooie zinnen worden omgeven.… Lees verder

Clair-obscur: een korte parabel

(Chris Vermuyten) – De Amerikaanse Nicole Krauss heeft een moderne parabel over liefde en toewijding geschreven. Op amper 32 korte pagina’s, goed voor een half uurtje lezen, vertelt ze een verhaal over liefde die niet altijd blind is, maar die toch weigert te zien.… Lees verder

‘Leven na leven’, het komt goed, zo goed als mogelijk

Als we een beetje krampachtig leven is het omdat we slechts een enkele kans krijgen, tenminste zo denken heel wat mensen erover. In ‘Life after Life’, het nieuwste boek van de Britse Kate Atkinson, schenkt de schrijfster het hoofdpersonage Ursula Todd nochtans een hele reeks levens, als variaties op eenzelfde thema. ‘Tot ze het eindelijk goed doet’, meldt het boekomslag. Iedere lezer kan, hoofdstuk na hoofdstuk, voor zichzelf de vraag beantwoorden of hij genoeg moed zou hebben om steeds weer terug te keren.… Lees verder

De roman als remedie voor het leven

De ‘novelcure’ of ‘romanremedie’ is nu officieel uitgevonden en past bij het eeuwenoud besef dat je van een boek altijd een beetje beter wordt. Het is ook de titel van een boek dat twee Britse vrouwen, Ella Berthoud en Susan Elderking, schreven, ‘The Novelcure: an A-Z of Literary Remedies’. ‘Dreams, books, are each a world and books, we know, are a substantial world, both pure and good.  Round these, with tendrils strong as flesh and blood, our pastime and our happiness will grow.’ Dat beweerde William Wordsworth, een Engelse romantische dichter uit het Lake district. Hij kan het weten want zijn levenspad liep niet over rozen, de vrouw die hij echt lief had, woonde in Frankrijk en twee van de… Lees verder

Paasparade: Een groots boek over armtierige levens

‘Paasparade’ uit 1976 van de Amerikaanse auteur Richard Yates is een boek dat best gelezen wordt op een moment dat men het zich kan veroorloven. Ook miserie kan meeslepend zijn. Er zitten vele sprankeltjes hoop in maar zelfs de meest bescheiden droom wordt niet bewaarheid. Tot overmaat van ramp kan iedereen wel een scherf herkennen van de kapot gevallen levens van de personages. Waarom het dan toch ooit lezen? Niet voor het verhaal. Sarah en Emily Grimes en hun moeder Pookie beleven minder dan niets. Maar de kleurloze sleur en slenter van hun bestaan, diep in de twintigste eeuw, heeft ook een universeel trekje. Eender in welke tijd en op welke plaats vinden mensen dat ze eigenlijk beter verdienen en… Lees verder

Wat ik nog weet – Diane Broeckhoven

(Chris Vermuyten) Een moeder en een zoon, een moeder en twee dochters: diepe relaties die niet altijd op wieltjes lopen. De laatste roman van Diane Broeckhoven vertelt over het hortende moeizame, maar warme parcours, dat vooral moeder en zoon afleggen. Wat ik nog weet is geen roman, wel een novelle. Daar ligt ook de kracht: geen al te ver uitgesponnen beschouwingen, maar wel juiste formuleringen die ruim voldoende zijn om mee te leven en te begrijpen. Zo formuleert ze het verschil tussen haar gevoelens voor de meisjes en die voor haar zoon: ”Mijn dochters hadden me altijd gestimuleerd om synchroon  met hen te leven. Ik liep, huppelde en danste in hun ritme. Mijn zoon remde me af in al mijn… Lees verder