Category Archives: Literair

Over boeken

Alles is een mogelijkheid in een wereld zonder eigenschappen

De man zonder eigenschappen van Robert Musil (M.J.H. De Geest) – Veel boeken zijn geschreven over wat is en hoe het is, hoe het beter zou zijn en hoe het er op zijn slechtst kan uitzien. Weinig boeken hebben de bestaande wereld als een van de vele mogelijke als expliciet thema, de eeuwige aarzeling tegenover de werkelijkheid. De man zonder eigenschappen kent haar en leeft ernaar.… Lees verder

‘Het Grote Huis’ van Nicole Krauss

Een verhaal over dingen die te zwaar om dragen zijn – (M.J.H. De Geest) – Hoe is het om zoveel pijn op papier vast te pinnen, hoe kun je het, vroeg ik me af bij het lezen van ‘Het Grote Huis’ van Nicole Krauss. De schrijfster van haar kant vroeg zich af hoe is het om dingen te beleven waar eigenlijk niet mee te leven valt en maakte met het antwoord op die vraag een prachtige roman. Zodat u zich niet door de misère hoeft te laten afschrikken en het boek ongelezen laat. Ook moeizame levens kunnen met mooie zinnen worden omgeven.… Lees verder

Clair-obscur: een korte parabel

(Chris Vermuyten) – De Amerikaanse Nicole Krauss heeft een moderne parabel over liefde en toewijding geschreven. Op amper 32 korte pagina’s, goed voor een half uurtje lezen, vertelt ze een verhaal over liefde die niet altijd blind is, maar die toch weigert te zien.… Lees verder

‘Leven na leven’, het komt goed, zo goed als mogelijk

Als we een beetje krampachtig leven is het omdat we slechts een enkele kans krijgen, tenminste zo denken heel wat mensen erover. In ‘Life after Life’, het nieuwste boek van de Britse Kate Atkinson, schenkt de schrijfster het hoofdpersonage Ursula Todd nochtans een hele reeks levens, als variaties op eenzelfde thema. ‘Tot ze het eindelijk goed doet’, meldt het boekomslag. Iedere lezer kan, hoofdstuk na hoofdstuk, voor zichzelf de vraag beantwoorden of hij genoeg moed zou hebben om steeds weer terug te keren.… Lees verder

De roman als remedie voor het leven

De ‘novelcure’ of ‘romanremedie’ is nu officieel uitgevonden en past bij het eeuwenoud besef dat je van een boek altijd een beetje beter wordt. Het is ook de titel van een boek dat twee Britse vrouwen, Ella Berthoud en Susan Elderking, schreven, ‘The Novelcure: an A-Z of Literary Remedies’. ‘Dreams, books, are each a world and books, we know, are a substantial world, both pure and good.  Round these, with tendrils strong as flesh and blood, our pastime and our happiness will grow.’ Dat beweerde William Wordsworth, een Engelse romantische dichter uit het Lake district. Hij kan het weten want zijn levenspad liep niet over rozen, de vrouw die hij echt lief had, woonde in Frankrijk en twee van de… Lees verder

Paasparade: Een groots boek over armtierige levens

‘Paasparade’ uit 1976 van de Amerikaanse auteur Richard Yates is een boek dat best gelezen wordt op een moment dat men het zich kan veroorloven. Ook miserie kan meeslepend zijn. Er zitten vele sprankeltjes hoop in maar zelfs de meest bescheiden droom wordt niet bewaarheid. Tot overmaat van ramp kan iedereen wel een scherf herkennen van de kapot gevallen levens van de personages. Waarom het dan toch ooit lezen? Niet voor het verhaal. Sarah en Emily Grimes en hun moeder Pookie beleven minder dan niets. Maar de kleurloze sleur en slenter van hun bestaan, diep in de twintigste eeuw, heeft ook een universeel trekje. Eender in welke tijd en op welke plaats vinden mensen dat ze eigenlijk beter verdienen en… Lees verder

Wat ik nog weet – Diane Broeckhoven

(Chris Vermuyten) Een moeder en een zoon, een moeder en twee dochters: diepe relaties die niet altijd op wieltjes lopen. De laatste roman van Diane Broeckhoven vertelt over het hortende moeizame, maar warme parcours, dat vooral moeder en zoon afleggen. Wat ik nog weet is geen roman, wel een novelle. Daar ligt ook de kracht: geen al te ver uitgesponnen beschouwingen, maar wel juiste formuleringen die ruim voldoende zijn om mee te leven en te begrijpen. Zo formuleert ze het verschil tussen haar gevoelens voor de meisjes en die voor haar zoon: ”Mijn dochters hadden me altijd gestimuleerd om synchroon  met hen te leven. Ik liep, huppelde en danste in hun ritme. Mijn zoon remde me af in al mijn… Lees verder

Jolien Janzing: De meester

(Chris Vermuyten) Met de nieuwe roman van Jolien Janzing, ‘De Meester’ gaan we een stap terug in de tijd. Niet alleen het verhaal speelt zich af in de negentiende eeuw, Janzing vertelt het ook op een negentiende-eeuwse manier. Ze gebruikt voor het hele boek het alwetend vertelstandpunt, en spreekt de lezer af en toe rechtstreeks aan. Alsof ze ’s ons avonds aan de haard een verhaal vertelt. Dat is best bevreemdend in het begin, een beetje lachwekkend zelfs, maar het creëert ook een intiem sfeertje waar je helemaal in opgaat.… Lees verder

San Miguel: T.C.Boyle – Op zoek naar een eigen eiland

dinsdag 2 juli 2013 – (Chris Vermuyten) Wat puur en idyllisch lijkt bij de aanvang, draait uit op geweld, eenzaamheid en dood. De verhouding tussen mens en natuur is niet idyllisch, toch niet wanneer er teveel natuur is en te weinig mens. Amerikaan T.C. Boyle toont ons de afstomping en de voortschrijdende verlatenheid van drie achtereenvolgende bewoners van schapeneiland San Miguel, een piepklein verlaten eiland, aan de westkust van The States. Drie vrouwen belanden als gevolg van een beslissing van hun man of vader op San Miguel. Drie vrouwen die hun eigen wensen ondergeschikt maken aan de wensen en dromen van een man. Mannen getekend door de oorlog, vergezeld van volgzame en al te begrijpende vrouwen. De vrouwen‘ontsnappen’ uiteindelijk, maar… Lees verder

Kan liefde boekenwinkels redden?

Bij het failliet van maar liefst vijf boekhandels in Vlaanderen wordt vooral gezocht naar maatregelen die de situatie van de sector kunnen verbeteren. Is het niet een gemis dat geen appèl aan de lezers wordt gedaan? Liefde kan veel verrichten, boekenliefde ook? In boekhandel Van In in Lier, de Markies in Hasselt, Johannes en de Kleine Johannes in Leuven en Littera in Brugge is het licht uit en de deur dicht. Een bericht dat boekenliefhebbers heel verdrietig maakt. Niet dat ze voortaan op hun honger moeten blijven en boeken niet langer te koop zullen zijn. Het tegendeel is waar, boeken zijn overal te koop. In de supermarkt en online en dat is precies mee de oorzaak van het failliet van… Lees verder