Author Archives: admin

‘De koloniale tentoonstelling’ van Erik Orsenna
Als in coronatijden de eigen boekenplank een boekenwinkel wordt…

‘De koloniale tentoonstelling’ is in feite een expositie van een mensenleven. Gabriël Orsenna vertelt zijn leven aan zichzelf en aan de zoon die hij nooit had.

Een leven met uitgestalde filosofische, erotische, politieke en historische curiosa, waarbij je als lezer geboeid de zalen en de vitrinekasten afgaat. Aan het einde moet je vaststellen, het is zoals alle levens, een rariteitenkabinet van uitzonderlijke betekenis voor wie erbij was.

Continue reading

Grote verwachtingen, in Europa 1999 – 2019
van Geert Mak

‘De werkelijkheid tart de verbeelding’ zou een gepaste ondertitel bij dit nieuwe monumentale werk van de Nederlandse journalist en schrijver Geert Mak kunnen zijn.

Zoals wij de wereld zien, lopen er gelukkig nogal wat vriendelijke en welwillende mensen onder de zon. Maar in de wandelgangen van politieke en economische machthebbers zoals Mak ze beschrijft, heerst, niet altijd maar wel vaak, onverschilligheid. Onverschilligheid die als ze niet wordt bijgespijkerd venijn wordt, tot perversiteit toe. Continue reading

‘Leven, over de weg van geluk, begrip en liefde’ van Thich Nhat Hanh

De boeken van Tich Nhat Hanh staan vol troostende en helende gedachten. Voor mensen die iemand moeten missen die ze eigenlijk niet kunnen missen, voor moeilijke momenten in het leven en zelfs voor het tijdstip waarop het leven eindigt.

Natuurlijk is er een immens verschil tussen het filosofisch niveau van zijn woorden en de diepmenselijke emoties waarmee we allemaal te maken krijgen. Beiden bij elkaar brengen, vergt een levenslange oefening. Daarom kreeg zijn jongste boek de titel ‘Leven’ mee en wijst het ‘de weg van geluk, begrip en liefde’. Continue reading

‘Alles voor Vincent’
‘Het leven van Jo van Gogh-Bonger’ van Hans Luijten

Na een leven lang te zijn genegeerd, kent iedereen de post-impressionistische schilder Vincent van Gogh. Niet alleen de tijd heeft zijn werk gedaan om zijn schilderkunst tot grote hoogten te tillen. Vooral Jo Bonger, zijn schoonzus en weduwe van Theo van Gogh, werkte onvermoeibaar om wat ze als legaat van de familie van Gogh ontving bij andere kunstenaars en het grote publiek bekend te maken.

Continue reading

Brievenboeken (deel 1)
De verdwenen charme van gedachten en gevoelens onder briefomslag

Omdat we nog zo zelden met een echte brief worden verwend, kan het leuk zijn om de gepubliceerde correspondentie van anderen te lezen. Zo genoot ik heel erg van twee boeken met verzamelde brieven, de ‘Brieven van van Gogh’, in hoofdzaak aan zijn broer Theo, en de correspondentie van Joseph Roth en Stefan Zweig. In beide gevallen gaat het om een lang volgehouden samenspraak op schrift tussen mannen die heel erg aan elkaar zijn gehecht.

Continue reading

Geprogrammeerd om te falen 

Het gebeurde op een vrijdagavond, de volgestouwde vaatwasmachine liet het afweten. In de loop der dingen beslist een klein euvel. Maandagochtend werd meteen de elektroketen gebeld. Tenslotte was het tuig in kwestie niet eens vijf jaar oud en moest herstelling mogelijk zijn, dachten we. Continue reading