Author Archives: admin

‘Johannes Brahms, A Biography’ van Jan Swafford
Brahms, eigenzinnig en bijna altijd verliefd

De muziek van Johannes Brahms (1833 – 1897) klinkt alsof ze door niemand anders kon zijn geschreven. Een mens wordt dan vanzelf nieuwsgierig naar het leven van de componist. De hedendaagse Amerikaanse componist en auteur Jan Swafford trekt in de uitgebreide biografie van Brahms lijntjes van zijn leven naar zijn muziekpartituren. Het vormt prettige lectuur, deze hoog-romantische muziek kan alleen maar voortkomen uit een kleurrijk, bewogen en diep doorvoeld leven. Continue reading

Illusies maken niet gelukkig
‘The consolations of plilosophy’ van Alain de Botton (deel II)

Wat moeten we in een tijd waarin het lijkt alsof alles maakbaar is of te remediëren valt met filosofen uit de oudheid? Volgens de Botton is het heel simpel, in wezen is het leven voor en aan het begin van onze jaartelling perfect vergelijkbaar met het onze. Het geluk moet je daar zoeken waar het te vinden is en het lot van zijn kant laat zich nog steeds niet overmeesteren. De Botton laat Epicurus en Seneca de weg wijzen. Continue reading

‘Gekromde tijd in Krems’ van Claudio Magris of
‘hoe ouder een mens wordt, hoe meer hij op zichzelf begint te lijken’

Als een mens ouder wordt schuift hij langzaam, maar zeker, naar de rand. Van het vermeende ‘er toe doen’ naar het, misschien nog sterker vermeende, ‘er niet meer toe doen’. Het is de tijd die dat met ons doet. Het overkomt zelfs schrijvers, het gevoel bekruipt misschien zelfs de Italiaanse auteur, germanist en filosoof Claudio Magris (°1939). Hij schreef een boekje over het verschijnsel met, hoe kan het anders, de tijd in de hoofdrol. In ‘Gekromde tijd in Krems’ zijn vijf verhalen opgenomen.

Continue reading

Twee gentlemen en een berg
‘A short walk in the Hindu Kush’ van Eric Newby

‘It’s only a sort walk’, sprak de oude Sultan Muhammed Khan, waarna Eric Newby en zijn reisgenoot Hugh Carless zeven uur moesten trekken om hun volgende verblijfplaats te bereiken.  Deze onderschatting sloop in de titel van het verslag van de drie weken lange trektocht doorheen een bergketen in het noordoosten van Afghanistan, de Hindu Kush. De Britse reiziger en schrijver Newby (1919-2006) verstaat als geen ander de kunst van het understatement en zet zo de toon van het schitterende reisverslag uit 1956.

Continue reading

‘New York’ van Edward Rutherfurd
Geschiedenisboek als page-turner

Al is het geen zomer zoals alle andere, het kon wel eens tijd zijn voor een boek waarin je zelf weinig tot niets hoeft te investeren. Intellectueel noch emotioneel, gewoon bladeren, jezelf en je eigen tijdvak vergeten.

‘New York’ van de Britse auteur Edward Rutherfurd is zo een page-turner. De cover omschrijft het boek als ‘the sweeping saga of the most exciting city on earth’.

Continue reading

Montaigne in lockdown

We zijn nog lang niet klaar met het covid-19 virus. Wat heeft dat met Michel de Montaigne (1533 – 1592) te maken? De Franse renaissance-schrijver en politicus koos er zelf voor om zich uit het publieke leven terug te trekken en zich op zijn landgoed nabij Bordeaux te vestigen. Daar werd hij door zijn persoonlijke demonen bestormd. Wat hij deed om ze te verjagen is in corona-tijden misschien ook voor ons relevant.

Continue reading

‘De koloniale tentoonstelling’ van Erik Orsenna
Als in coronatijden de eigen boekenplank een boekenwinkel wordt…

‘De koloniale tentoonstelling’ is in feite een expositie van een mensenleven. Gabriël Orsenna vertelt zijn leven aan zichzelf en aan de zoon die hij nooit had.

Een leven met uitgestalde filosofische, erotische, politieke en historische curiosa, waarbij je als lezer geboeid de zalen en de vitrinekasten afgaat. Aan het einde moet je vaststellen, het is zoals alle levens, een rariteitenkabinet van uitzonderlijke betekenis voor wie erbij was.

Continue reading